Lingerie Silhouette

Met dochter Laura is voor Heidi Strauven (49) van Lingerie Silhouette de opvolging verzekerd

“Mijn gouden tip: neem op geregelde tijdstippen vakantie”

Alles in functie van de zaak… en haar dochter Laura. Naast zelfstandige wou Heidi Strauven (49) van Lingerie Silhouette ook vooral mama zijn. Ze verkocht haar huis en ging samen met haar man boven de zaak wonen. “Zomaar winkeltje spelen gaat niet, dus ik moest die beslissing nemen.”

Lingerie Silhouette is een naam als een klok, niet alleen in Tongeren. Zeventien jaar geleden begon Heidi Strauven er te werken. “Na amper twee jaar heb ik de winkel overgenomen”, blikt ze terug. “In de jaren nadien hebben we een pand gekocht, verbouwd, uitgebreid, … We zijn altijd blijven investeren. Het enige wat hetzelfde is gebleven, is de naam. Silhouette is een begrip binnen de lingerie en bestaat al meer dan 50 jaar. Intussen zijn we volledig onafhankelijk.”

Gedreven, ondernemend en een doorzetter. Dat zijn de drie kernwoorden wanneer Heidi zichzelf moet omschrijven. “Toen de winkel na een verbouwing in 2008 pas twee weken open was, brak de bankencrisis uit. We zijn die periode goed doorgekomen. Tijdens het begin van corona heb ik eerst twee dagen geweend, maar nadien hebben we al onze kracht bij elkaar geraapt. Doorzetten is belangrijk”, is haar gouden raad.”

Zelfstandige-mama

Oorspronkelijk is Heidi van Zepperen, maar ze voelt zich een echte Tongenaar. Het ambassadeurschap wilt ze positief uitdragen. “Ik wil het voorbeeld geven op het vlak van het runnen van een winkel: op tijd open, propere winkel, vriendelijk zijn naar de klanten, niet vroeger uw deur sluiten, … De basis is enorm belangrijk”, is Heidi stellig. “Zomaar winkeltje spelen werkt niet. Naast zelfstandige ben ik ook een mama. Daarom hebben we vroeger ons huis in Hoepertingen verkocht en zijn we boven de winkel gaan wonen. Daardoor is mijn dochter Laura altijd bij mij geweest en heb ik ze zelf met mijn man kunnen opvoeden.”

Dochter als opvolging

Met haar dochter Laura in de zaak is de opvolging verzekerd. “Moeder en dochter die samen in de winkel werken, dat had ik nooit kunnen dromen”, lacht ze luidop. “In volle coronaperiode is ze mee in de zaak gestapt. Dat was haar eigen keuze. Op zich is ze van jongs af aan altijd betrokken geweest en heeft ze ons ook hard en veel zien werken. Er zijn natuurlijk ook veel voordelen als zelfstandige. Wanneer mijn dochter en ik aankopen gaan doen, dan koppelen we het nuttige aan het aangename. We gaan uiteten en blijven al vaker overnachten.”

Rust

Hard werken, de rode draad in het verhaal van iedere ondernemer. “Neem op geregelde tijdstippen een rustdag”, geeft Heidi een gouden tip. “Vakantie is heilig. De eerste tien jaar nam ik amper één week vakantie per jaar en at ik ’s middags niet. Vijf jaar geleden ben ik stevig over mijn limiet gegaan. Daar probeer ik mijn dochter en andere mensen voor te behoeden.”

OPVALLEND

Parfum op elk pakje en cadeaubon

Een lingeriewinkel die bekend geraakt omwille van een geur. Dat verdiende een woordje uitleg. “Op elk pakje of cadeaubon spuiten we parfum om alles nog extra aangenaam te maken. Dat is de Poudrée van Narciso Rodriguez, een heel frisse geur die doet denken aan zuiver wasgoed. Tijdens corona viel het op dat we regelmatig berichtjes kregen van mensen die zeiden dat dat heel lekker rook. Op de duur beginnen mensen die geur aan ons winkel te linken. Dat is echt wel heel fijn”, legt Heidi uit.

Heidi Strauven
Zaakvoerster Lingerie Silhouette
Maastrichterstraat 57
www.silhouette-tongeren.be

;